Kirken deltar under folkemord-markering i Armenia

- Vi føler oss nært knyttet til den armenske kirke, og ønsker å være tilstede under markeringen av det armenske folkemordet sammen med kirkeledere fra store deler av verden, sier preses Helga Haugland Byfuglien.

Hovedmarkeringen av at det er hundre år siden folkemordet på armenerne finner sted i Jerevan i Armenia 22.-24. april. Haugland Byfuglien og generalsekretær i Mellomkirkelig råd, Berit Hagen Agøy deltar på vegne av Den norske kirke.

Det er politisk uenighet om bruken av ordet «folkemord» som betegnelse på det som skjedde for hundre år siden.

- Vi ser betydningen av at vi skal ta del i markeringen, og ønsker å vise solidaritet med den armenske kirke og folk, sier Haugland Byfuglien.

Den norske kirke oppfordrer norske myndigheter til å ta i bruk betegnelsen «folkemord» i sin omtale av grusomhetene som ble begått i 1915.

Folkemord
Den 24. april 1915 regnes som starten på folkemordet på armenere. I skyggen av første verdenskrig ble rundt 1,5 millioner armenere drept i regelrette massakre, eller de mistet livet i massedeportasjoner og dødsmarsjer i det ottomanske rike, i dagens tyrkiske og syriske områder.

Den armenske kirke er den eldste av alle kristne nasjonalkirker eller folkekirker, med en historie som går tilbake til 301 e. Kr. I nyere tid har Den norske kirke hatt fellesskap med den armenske kirke i den økumeniske kirke, i Kirkenes verdensråd, i Konferansen av europeiske kirker, og i De forente bibelselskapers globale arbeid.