Ny biskop på plass i nord

Søndag 9. november ble Olav Øygard vigslet til biskop i Tromsø domkirke. Han benyttet anledningen til å snakke om kjærlighet og hvordan vi i dag bør praktisere samaritansk sinnelag og handlinger.

Tromsø domkirke var fylt opp i god tid før Hans Majestet Kongens ankomst like før kl. 11. NRK var også til stede med direkteoverføring på NRK 2 fra festgudstjenesten. Kulturminister Thorhild Widvey og fiskeriminister Elisabeth Aspaker deltok, sammen med fylkesmenn, kirkeledere, biskoper og en rekke tillitsvalgte i bispedømmet.

I sin preken trakk Øygard fram det dobbelte kjærlighetsbud og utfordret menigheten på hva hver og en av oss må gjøre for å arve evig liv. Hans svar var at vi må gjøre mer enn den barmhjertige samaritan for å gjøre oss fortjent til evig liv. Øygard minnet om at vår neste like mye er den irriterende naboen som den gode vennen, og at vi alle har et ansvar også i dag for å hjelpe – selv om samfunnet og ordningene vi har etablert har profesjonalisert omsorgen.

- Det er vel ikke slik at dagens barmhjertige samaritan begrenser sitt engasjement til å plukke opp telefonen, ringe 113 og gå videre. Nå har jeg gjort mitt - samfunnet gjør resten. Det dreier seg tross alt om kjærlighet som ikke kjenner noen grenser.

Preses Helga Haugland Byfuglien ledet løftesavleggelsen, og i håndspåleggelsen deltok fire biskoper, tre rådsledere, en prost og en tilsynsmann, til sammen ni personer.

Gudstjenesten var preget av det fargerike bispedømmet Nord-Hålogaland, som favner to fylker. Her var både nordsamisk, kvensk og samisk representert i salmer og ord – og farger, og biskoper fra Island, Finland og Sverige deltok i seremonien. Tromsø domkor og Alta motettkor bidro med høystemt sang, blant annet fra Mozarts Kroningsmesse i C-dur.

Olav Øygard kommer fra stillingen som prost i Alta, og har i omtrent hele sitt aktive yrkesliv virket som prest i ulike menigheter i Finnmark. 58-åringen ble tilsatt av Kirkerådet tidligere i høst, etter omfattende avstemming blant bispedømmets ansatte, menighetsråd, de sittende biskoper og professorer ved de ulike teologiske utdanningene.

Øygard overtar som biskop etter Per Oskar Kjølaas, som virket fra 2002-2014.

Øvrige tidligere biskoper i Nord-Hålogaland bispedømme er

  • Ola Steinholt (1990-2001)

  • Arvid Halgeir Nergård (1979-1990)

  • Kristen Kyrre Bremer (1972-1979)

  • Monrad Oskar Norderval (1962-1972)

  • Alf Kristian Theodor Wiig (1952-1961)