Hva skjer i gudstjenesten?

For den første kristne menighet var det en selvfølge å samles til gudstjeneste, først og fremst for å feire søndagen som Kristi oppstandelsesdag. I Apostlenes gjerninger beskrives det slik: «De holdt seg trofast til apostlenes lære og fellesskapet, til brødsbrytelsen og bønnene» (Apostlenes gjerninger kapittel 2, vers 42). Elementer som lære, fellesskap, sakramenthandlinger (dåp og nattverd) og bønner har i snart to tusen år vært grunnstrukturen i den kristne kirkes gudstjeneste.

Vi kan ha mange og ulike grunner for å gå til gudstjeneste. Hver enkelt av oss inviteres til et menighetsfellesskap, som gjennom kirkeårets liturgiske rytme gir rom for å dele liv og tro. Alt som skjer i gudstjenesten er preget av at vi er sammen for Guds ansikt, også ordene til utsendelse: «Herren velsigne deg og bevare deg. Herren la sitt ansikt lyse over deg og være deg nådig. Herren løfte sitt åsyn på deg og gi deg fred» (4 Mosebok kapittel 6, vers 24-25).

Hver menighet har en lokal grunnordning for gudstjenestefeiring. Alle ordningene har en felles struktur, som har utgangspunkt i kirkens liturgiske arv. Denne strukturen kalles Ordning for hovedgudstjeneste.

Oversikten nedenfor er gir innholdet i en Høymesse, som er den mest fullstendige formen for hovedgudstjeneste. I enklere hovedgudstjenester vil noen av disse leddene falle bort.

I. SAMLING
Menigheten samles for å bli et "vi", og tre frem for Gud
1. Forberedelse.
2. Inngangssalme
3. Inngangsord
4. Samlingsbønn
5. Syndsbekjennelse
6. Bønnerop – kyrie
7. Lovsang – gloria
(Dersom det er dåp i gudstjenesten, kommer den som regel her.)
8. Dagens bønn

II. ORDET
Menigheten hører Gud tale gjennom skriftlesninger, preken og sang.
9. Første lesning
10. Bibelsk salme/Salme
11. Andre lesning
12. Evangelielesning
13. Preken
14. Trosbekjennelse – credo
15. Salme

III. FORBØNN
16. Kunngjøringer
17. Forbønn
18. Menighetens takkoffer

IV. NATTVERD
19. Forberedelse av måltidet
20. Takksigelse og bønn inkludert Hellig – sanctus, innstiftelsesordene ogFadervår
21. Nattverdmåltidet inkludert fredshilsen – pax og du Guds lam – agnus dei
22. Måltidets avslutning

V. SENDELSE
23. Salme
24. Velsignelse
25. Utsendelse