Luther har inspirert Namibia

- Det er en stor opplevelse for meg å møte hele den verdensvide lutherske kirkefamilien, sier nestleder i Kirkerådet, professor Harald Hegstad, som er en av de norske delegatene på generalforsamlingen i Det lutherske verdensforbund (LVF).

Nestleder i Kirkerådet, professor Harald HegstadDet er første gang Hegstad (bilde) deltar på en generalforsamling i LVF, og han sitter igjen med mange sterke inntrykk etter åpningsdagen.

− Jeg har fått se hvor sterkt den lutherske kirken står i Afrika. Namibia er et godt eksempel på det, hvor mer enn halvparten av befolkningen tilhører en luthersk kirke. Det er tydelig at myndighetene i landet har ønsket å støtte kraftig opp om dette arrangementet.

President Geingob
På åpningsdagen inviterte presidenten i republikken Namibia, Hage G. Geingob, hele generalforsamlingen til en mottakelse med middag. Visepresidenten, statsministeren og flere regjeringsmedlemmer var også til stede.

President Geingob holdt en tale som han innledet med ordene «I am a Lutheran». Han fortalte hva Martin Luthers liv hadde betydd for frigjøringskampen i Namibia på 1980-tallet:

− Det at Luther stod opp mot urett, var en inspirasjon for oss i kampen mot urett i Namibia, sa presidenten, som ble landets første statsminister etter frigjøringen i 1990.

Kirkene kan lære av Namibia
Tidligere på dagen holdt presidenten i LVF, biskop Munib Younan, sin hovedtale til generalforsamlingen. Der trakk han fram utviklingsplanen som regjeringen i Namibia har lansert. Den kalles «Harambee», et kiswahili-ord som betyr å trekke sammen i samme retning. Younan mente at Harambee han være en inspirasjon for verdenssamfunnet, men også for kirkene i det globale kirkefellesskapet:

− Det er ikke lenger store kirker og en små kirker, ikke vest og øst, nord og sør. Vi trekker sammen i samme retning. I fellesskap er vi ansvarlige for misjon i verden, inkludert profetisk diakoni.

Biskop Younan trakk linjen videre til generalforsamlingens tema:

− Fordi vi er «Frigjort av Guds nåde», er fellesskapet vårt en plattform for åpen utveksling av ideer og perspektiver, et sted hvor vi ikke ignorerer alle de påtrengende spørsmålene i vår tid.

Troen overlever
Harald Hegstad trekker også fram noe som gjorde inntrykk på ham under åpningsgudstjenesten:

− På gudstjenesten ble ikke prekenen holdt av en av de kjente lutherske biskopene, men av en kvinnelig prest fra den lille lutherske kirken i Russland, en kirke som har overlevd kommunistregimets iherdige forsøk på å utslette den. Det forteller noe om bredden det er i det lutherske kirkelandskapet.

I prekenen sa presten Elena Bondarenko:
− I mitt land, Russland, feirer vi ikke bare 500-årsminnet for reformasjonen, men også 100-årsminnet for to revolusjoner som førte til monarkiets fall og forfølgelse av kirken. Tusenvis av kirker ble stengt og ødelagt, prester ble henrettet, hjem ble lagt i ruiner … Selv om alt ble gjort for å bringe kirken til taushet og tilintetgjøre den, er det et mirakel at Kristi brud, kirken, overlevde – kanskje fordi en ikke kan leve uten tro.

 Lederskapet i Det lutherske verdensforbund sammen med presidenten i Namibia, Hage G. Geingob.
Presidenten i Namibia, Hage G. Geingob (nr. tre fra høyre) sammen med lederskapet i LVF.

Biskop Helga Haugland Byfuglien og den russiske presten Elena Bondarenko under åpningsgudstjenesten.
Biskop Helga Haugland Byfuglien og den russiske presten Elena Bondarenko under åpningsgudstjenesten.


Kontaktinformasjon for DEN NORSKE KIRKE OG NORGES KRISTNE RÅD

Ansvarlig redaktør:

Ingeborg Dybvig

Nettredaktør:

Brynjulf Tjønn Lindland

Postadresse:

Kirkerådet

Postboks 799 Sentrum,

0106 Oslo

E-post: post.kirkeradet@kirken.no

Tlf: 23 08 12 00

Postadresse:
Norges Kristne Råd
Rådhusgata 1-3,
0151 Oslo
E-post: post@norkr.no 
Tlf.: 23 08 13 00