LVF feirer reformasjonen i Namibia

Søndag 14. mai skal Det lutherske verdensforbund (LVF) feire 500-årsjubileet for starten av reformasjonen. Det skjer i Namibia, ikke i Tyskland. Den store feiringen foregår på kontinentet der lutherdommen vokser raskest.

Det er ventet 10.000 mennesker til friluftsgudstjeneste på Sam Nujoma Stadion i Windhoek denne søndagen. En av dem som er med og leder gudstjenesten, er preses Helga Haugland Byfuglien. Hun har de siste sju årene vært en av visepresidentene i LVF, hvor hun har represntert de lutherske kirkene i Norden.

Generalforsamling
LVF holder sin 12. generalforsamling i dagene 10.-16. mai i Windhoek i Namibia. Det er ikke tilfeldig at det globale fellesskapet av lutherske kirker har lagt reformasjonsfeiringen dit. Flertallet av verdens lutheranere bor ikke lenger i Europa og Nord-Amerika. Den største luthersk kirken finner vi i Etiopia, og Namibia er det eneste landet utenfor Europa hvor et flertall av innbyggerne tilhører en luthersk kirke.

Gudstjenestefellesskap og bibelstudier er viktige ingredienser i en generalforsamling der folk kommer sammen fra alle verdensdeler. De representerer 145 medlemskirker i 98 land. Ved siden av de formelle forhandlingene er «torget» en viktig møteplass – «omatala» som det heter på det namibiske språket oshiwambo. Det er et område der deltakerne fra ulike land og kulturer kan dele erfaringer og fortellinger med hverandre.

Ikke til salgs
Hovedtemaene på generalforsamlingen er «Frigjort av Guds nåde». Det blir utdypet gjennom formuleringene «Frelsen er ikke til salgs», «Mennesker er ikke til salgs» og «Skaperverket er ikke til salgs». Det er de samme fire temaene som Den norske kirke har valgt til sin markering av reformasjonsjubileet i Norge. Høsten 2017 vil fire temagudstjenester i alle landets menigheter sette fokus på disse temaene.

Temaene avspeiler at de lutherske kirkene er et globalt fellesskap. Menneskehandel, krenkelse av menneskeverdet, ødeleggelse av miljøet og klimaendringer er viktige temaer for kirker over hele verden – ikke bare de lutherske. Det har å gjøre med mennesker og natur som Gud har skapt ‒ og som menneskeheten har et felles ansvar for.

Helt siden LVF ble grunnlagt i 1947 har engasjement for å hjelpe flyktninger vært sentralt for kirkefellesskapet. Det er viktig også i dag. Når Den norske kirke engasjerer seg tydelig i flyktningesaker, står den sammen med lutherske kirker og andre kirker i alle verdensdeler.

Avtale
Namibia var tysk koloni fram til 1917. Deretter ble landet administrert av apartheidregimet i Sør-Afrika fram til det ble selvstendig i 1990. LVF gav aktiv støtte til kirkene som arbeidet for landets frihet og selvstendighet. Det er tre lutherske kirker i Namibia. En av dem er The Evangelical Lutheran Church in Southern Africa (ELCSA) ‒ en kirke som har menigheter både i Sør-Afrika og Namibia.

I 2005 inngikk Den norske kirke en gjensidig samarbeidsavtale med denne kirken. I avtalen heter det: «Vi er forpliktet til å utmeisle, utvide og utdype fellesskapet oss imellom. I gjensidig ansvarlighet vil vi dele med hverandre, støtte, formane og komme med konstruktiv kritikk av hverandre.»




Kontaktinformasjon for DEN NORSKE KIRKE OG NORGES KRISTNE RÅD

Ansvarlig redaktør:

Ingeborg Dybvig

Nettredaktør:

Gunnar Westermoen

Postadresse:

Kirkerådet

Postboks 799 Sentrum,

0106 Oslo

E-post: post.kirkeradet@kirken.no

Tlf: 23 08 12 00

Postadresse:
Norges Kristne Råd
Rådhusgata 1-3,
0151 Oslo
E-post: post@norkr.no 
Tlf.: 23 08 13 00