Inn og ut av kirken

Foreløpige tall for 2015 viser at 15886 medlemmer meldte seg ut av Den norske kirke i fjor, og 2071 personer meldte seg inn. Dette er rekordhøye tall i begge kategorier.

Tallene baserer seg på menighetenes innrapporteringer i eKirkebok, og vil justeres når de offisielle tallene fra Statistisk sentralbyrå kommer i mai. Men det ser altså ut til at flere enn tidligere meldte seg inn i Den norske kirke, og flere enn normalt meldte seg ut.

Noen inn, flere ut
Når vi sammenligner med tallene for 2014, økte tallet på innmeldinger fra 1047 til 2071, og tallet på utmeldinger økte fra 11003 til 15886.

Ole Inge Bekkelund, direktør i Kirkerådets avdeling for kirkeordning, kjenner ikke årsaken til at flere enn normalt meldte seg ut i fjor.
- I valgår ser vi akkurat den samme tendens i de andre folkekirkene i Norden. Både i Finland og i Sverige er utmeldingstallene 50 – 70 % høyere de årene det gjennomføres kirkevalg enn årene imellom. I valgårene er det mer publisitet om kirken og kirkepolitiske saker og det drives valgkamp i alle deler av landet. Det er vanskelig for oss å spekulere i folks beveggrunner for å melde seg ut.

Medlemskap viktig for mange
Men så valgte altså dobbelt så mange å melde seg inn i fjor, i forhold til året før. Paul Erik Wirgenes er direktør i Kirkerådets avdeling for menighetsutvikling, og har noen teorier på økningen.
- Først og fremst tror jeg at dette handler om at mange ønsket å være med å stemme på kirkevalget. Den store oppmerksomheten om kirken i denne forbindelse bidro til å sette kirkens utvikling og manges relasjon til kirken på dagsorden. Så ser vi også at mange har gode erfaringer med kirkens virksomhet, det være seg trosopplæring, kirkelige handlinger, den brede diakonale virksomheten eller bien av de mange kulturaktivitetene. Det betyr noe å være medlem i kirken!